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马斯克买矿,特斯拉争夺“白色石油”

放大字体 缩小字体 发布日期:2022-04-30 12:00:11   浏览次数:31
核心提示:2022年04月30日关于马斯克买矿,特斯拉争夺“白色石油”的最新消息:谁有锂,谁有理。作者丨潘磊用“毒丸”反击埃隆·马斯克高达440亿美元的收购仅仅10天,社交媒体巨头“推特”就宣布放弃抵抗,接受“钢铁侠”提出的收购协议。这是“连续创业者”马斯克的又


谁有锂,谁有理。

作者丨潘磊

用“毒丸”反击埃隆·马斯克高达440亿美元的收购仅仅10天,社交媒体巨头“推特”就宣布放弃抵抗,接受“钢铁侠”提出的收购协议。

这是“连续创业者”马斯克的又一场重大胜利,甚至距离他3月底有关“考虑建立社交媒体平台”的表态还不到一个月。

但马斯克的野心不止于此,他最近还看中了电动车时代的“白色石油”——锂。

这是一种呈现银白色、且在车载动力电池中难以替代的核心原材料,却正在扮演着过去100多年来石油在工业中的“血液”角色。

这引发了一种预期——谁掌控锂,谁就掌控了电动车的创新基石。

跟上世纪70年代“石油危机”引发的恐慌类似,锂矿的争夺也在引发越来越多的不安,同时也在吸引越来越多的投资。

特斯拉CEO4月初在社交媒体上称,因为制造动力电池的必备材料锂金属价格暴涨,特斯拉可能会亲自下场开采锂矿。

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价格疯涨的“白色石油”

2021年底,在锂矿巨头“天齐锂业”举办的一场投资者交流会上,包括天齐锂业董事长蒋卫平、总裁夏浚诚在内的一众高管表示,天齐锂业从一个不起眼的小型锂盐厂发展到现在,见证了锂从“工业味精”到“白色石油”的转变。

在相当长一段时间内,锂因为催化剂的属性而被称为“工业味精”,多数应用于传统工业,但是随着锂电池的发明、碳中和以及新能源汽车成为趋势,一跃成为炙手可热的抢手货。

2021年,仅中国就卖出了超过350万辆新能源汽车。

这种巨大需求推动了锂矿价格飙升。

相关数据显示,作为制造动力电池的关键原材料,2020年以来锂金属的价格已经从4万多元人民币/吨,最高涨到了50万元/吨,当前虽然价格有所回落,但依然在47万元左右的高位运行。

硬币的另一面,则是“白色石油”的疯狂价格已经让车企苦不堪言,不得已纷纷通过涨价来转移成本。

不仅仅是马斯克,头部车企都在抱怨暴涨的锂价。

今年3月中旬,理想汽车创始人李想在社交媒体称,电池成本上涨的幅度“非常离谱”。

到了3月底,蔚来汽车创始人李斌也认为电池级碳酸锂涨价“非常夸张”。

就在几天前,马斯克在财报会议上再次提起有关锂矿的话题,“锂已经成为限制全球电动车普及的根本要素”。

对于涨价的根本原因,他认为是电动车快速普及造成的“巨大供需缺口”。

全球电池供应链研究机构Benchmark Mineral Intelligence的一位分析师称,包括锂在内的原材料价格上涨,有可能减缓电池成本下降的趋势,并阻碍电动车的普及。

这是马斯克最为担心的——之前特斯拉开放专利,鼓励其他电动车企业开发电动车,正是为了推动电动车的普及。

而且马斯克一直想推出廉价电动车——最早在2006年,他就表达了制造便宜电动车的想法。

2020年7月他继续强调,特斯拉的车不够便宜,“特斯拉未来优先考虑的不是利润增长,而是推出更便宜的电动车”。

但目前锂价的上涨,正让他的计划岌岌可危。

为了应对电池成本增加,特斯拉曾经在3月份的一周内涨价三次。

马斯克说,鉴于锂矿相关从业者的利润差不多相当于软件行业,自己肯定会“鼓励正在寻找机会进入锂业的企业家”。

不过按照“第一性原理”,任何“中间商”的存在都不利于解决问题——事实上特斯拉早就开始自己“挖矿”。

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特斯拉早就想自己挖矿

2018年初英国《金融时报》报道称,特斯拉正与智利最大的锂矿生产商Sociedad Quimica y Minera S.A.公司谈判,可能建立一座加工厂生产锂。

虽然这场谈判后来没有了下文,但这是特斯拉被首次爆出涉足锂电池原材料领域。

2020年初,特斯拉又打算收购一家采矿公司,以获取锂矿资源,不过最后依然未能如愿。

后来,马斯克称正在建设自己的锂矿提炼工厂,并已经拿下美国内华达州一处锂矿的开采权。

除了自己的矿场之外,特斯拉还直接和澳洲一家锂矿生产商签署协议,以确保供应。

完成这个步骤之后,特斯拉在动力电池领域实现了从最上游的矿石开采到提炼,再到制造成品电池在内的“全产业链”式布局。

但从马斯克对于锂矿价格暴涨的抨击来看,这些布局并未立即缓解特斯拉对于电池成本快速上涨的焦虑。

一位了解矿业开发流程的人士表示,开矿需要一个相对较长的周期,才能通过各种复杂的审批手续,就国内而言,“先要取得探矿权,然后购置矿权,才能办理采矿证”。

他指出,即便是走完了这一套流程,正式开始建矿也需要时间,完工后又需要经过验收合格,才能开采矿石。

国际能源署的数据显示,投产周期最快的澳洲锂矿,从发现到投产的平均耗时也长达4年。

正是基于这一点,马斯克也曾表示地球并不缺乏锂矿,难点在于开采提炼难度太大,而且时间跨度也很长。

在多个车企从事研发工作的李明认为,马斯克排除了氢燃料电池选项,导致缺乏可替代物也是锂矿暴涨的因素之一——马斯克曾经把氢燃料电池称为“傻瓜电池”,并称在乘用车上使用这种电池“物理逻辑不合理”。

“这让特斯拉不得不通过布局上游锂材料降低电池成本”。他如是表示。

全国乘用车市场联席会秘书长崔东树也表示,特斯拉自己开矿确实能够在一定程度上控制(车辆)成本,“毕竟开矿的利润太高了”。

 

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